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Biologie & Qualité de l'environnement

Définitions

E

Eau douce

eau que sa faible teneur en sels rend apte au captage destiné à diverses utilisations, en particulier à l’irrigation et à l’alimentation humaine (source = UNESCO).

Les limites de teneurs en sels entre eau douce, eau saumâtre et eau salée (= de mer) ne sont pas fixées avec rigueur et peuvent varier suivant les législations.

Cependant les eaux marines ont des teneurs en sels allant en général de 10 à 38 g/l suivant les arrivées d’eau douce par les fleuves ; parfois beaucoup plus (ex : Mer Morte jusqu’à 260 g/l).

Eau normale

eau de mer de référence dont la chlorinité, ajustée par dilution à une valeur voisine de 19,374 pour mille, est déterminée avec cinq chiffres significatifs.

Elle joue le rôle d’étalon de chlorinité et d’étalon de conductivité, lors des déterminations de salinité par mesure de la conductivité relative.

Eaux parasites

eaux peu ou pas polluées pénétrant dans les réseaux d’égouts. Elles perturbent fortement le fonctionnement des stations d’épuration (STEP).

Eaux usées

eaux ayant perdu du fait de leur utilisation industrielle ou domestique leur pureté initiale, et devenues impropres à d’autres utilisations de qualité.

Eaux vannes

terme désignant les effluents bruts des égouts publics ou privés.

Ecologie

science qui étudie les conditions d’existence des êtres vivants dans leur milieu ; c’est-à-dire : les rapports de ces espèces à leur environnement et entre elles (on en exclut généralement l’espèce humaine).

Ecosystème

unité d’organisation biologique composée de tous les organismes présents dans une aire donnée et présentant des interactions entre eux et avec le milieu physique.

Un écosystème est constitué par l’association dynamique de deux composantes en constante interaction :

  • un environnement physico-chimique, géologique, climatique ayant une dimension spatio-temporelle définie : le biotope ;
  • un ensemble d’êtres vivants caractéristiques : la biocénose.

Un écosystème évolue avec le temps, indépendamment de toute perturbation extérieure.

Ecotoxicité

propriété d’une substance de provoquer des effets néfastes sur les organismes vivants ou leur physiologie (effet au niveau biochimique) et leur organisation fonctionnelle (écosystème).

Pour l’homme ou les mammifères, on parle plutôt de toxicité (humaine ou animale).

Efflorescence

Poussée et prolifération rapide du phytoplancton (= bloom) dans des conditions hydroclimatiques favorables entraînant la présence d’un grand nombre de cellules dans l’eau (plusieurs millions par litre) qui peut de ce fait prendre la couleur de l’algue (= eau colorée).

Epidemie

apparition d'un grand nombre de cas (d'une maladie infectieuse transmissible), ou accroissement considérable du nombre des cas, dans une région donnée ou au sein d'une collectivité.